Q+A con Laurilim Rosado Martinez y Olga Mendoza de Mujeres Positivas

A principios de este mes, nos conectamos virtualmente con las fundadoras de Mujeres Positivas, Laurilim Rosado Martinez y Olga Mendoza, ubicado en Central Falls. Trabajan con la ciudad de Central Falls y los socios locales de atención médica para desarrollar recursos de atención médica preventiva disponibles para pacientes con cáncer y sobrevivientes. Desde COVID-19, han establecido su estado 501 (c) (3) y han expandido sus esfuerzos para abordar las necesidades de salud inmediatas en su comunidad. Aprendimos sobre las acciones que han tomado para asegurarse de que las familias afectadas por COVID-19 sean apoyo, seguras y saludables.

 Serena Manna:¿Cómo describe Mujeres Positivas a las personas?

 Laurilim Rosado Martinez: Mujeres Positivas es una organización sin fines de lucro creada con el propósito de llevar a cabo una educación sobre la prevención y el diagnóstico temprano del cáncer, con la participación de voluntarios y la Ciudad de Central Falls. Nuestro objetivo es tener una comunidad sana, consciente y educada que reconozca la importancia de la prevención y el control de las enfermedades. Educamos y sensibilizamos a la comunidad sobre la importancia de la salud mediante la implementación de programas que promueven estilos de vida saludables y de calidad.

SM: Parece que tu dedicación a esta empresa es personal. ¿Cómo empezaste Mujeres Positivas?

LRM: Comenzó como una reunión de café entre unos pocos amigas que querían formar algo que apoyara a otros en la comunidad. Nuestros dos miembros, Olga y María, sufrían cáncer en ese momento, por lo que crearon un grupo de apoyo para y con mujeres que sufrían de cáncer, no limitado al tipo que ambos tenían.

“Algunos de nosotros somos sobrevivientes o todavía estamos luchando contra el cáncer, por lo que somos las personas que tienen la experiencia vivida y el apoyo que necesita la comunidad. La gente confía en nuestra reputación.”

Olga Mendoza: Al principio, decidí comenzar esto porque quería luchar por mi salud. Tenía un cáncer raro y sabía que tenía algo en mi cuerpo, a pesar de que los médicos me dijeron que todo estaba bien. Tuve que luchar para hacerme una prueba después de que me dijeron que creía que no había nada de lo que preocuparme, y cuando finalmente hice el examen, fue cuando descubrimos mi cáncer.

LRM: Tenemos que escuchar a los médicos, pero ellos también deben escucharnos porque es nuestro cuerpo y nosotros somos los que sentimos dolor y sufrimiento. A partir de la historia de Olga, creamos nuestro eslogan “Tu cuerpo te habla, aprende a escucharlo y tomemos el control de nuestra salud”. Siempre comenzamos nuestras conferencias con ese dicho.

SM: ¿Antes de COVID-19, cómo le proporcionó a su comunidad acceso a la educación preventiva en salud?

LRM: Celebramos eventos, conferencias y clases educativas. Nuestros eventos y clases son gratuitos para la comunidad, y los organizamos en días a los que las personas pueden asistir, como los sábados por la mañana. Navigant Credit Union ha sido un gran defensor de nuestro trabajo y nos han permitido utilizar su espacio para unir a la comunidad. Hemos podido traer médicos que se ofrecen como voluntarios para nosotros, y creamos El Dólar Positivo , un fondo para nuestros gastos para continuar organizando nuestros eventos de forma gratuita. Los que asisten a nuestros eventos cuentan con los miembros de Mujeres Positivas. Algunos de nosotros somos sobrevivientes o todavía estamos luchando contra el cáncer, por lo que somos las personas que tienen la experiencia vivida y el apoyo que necesita la comunidad. La gente confía en nuestra reputación.

“Por ejemplo, había una familia que necesitaba comida un sábado cuando los bancos de comida no estaban abiertos, y se sentían lo suficientemente cómodos para enviarnos un mensaje de texto y pedirnos apoyo. Nos aseguramos de que la comida estuviera sobre su mesa esa noche.”

SM: ¿Qué cambios ha tenido que hacer Mujeres Positivas durante COVID-19? ¿Puede continuar comunicándose con las familias?

LRM: Hemos tenido que cancelar todos nuestros eventos en persona, como nuestro desayuno rosa anual, donde brindamos comida y celebramos a las mujeres que han sobrevivido, continúan luchando o se ven afectadas por el cáncer de mama; todo en el evento es rosa ! Seguimos siendo activos en la comunidad respondiendo a las familias afectadas por COVID-19. Las familias que conocen a nuestros miembros se comunican por teléfono o mensaje de texto. Por ejemplo, había una familia que necesitaba comida un sábado cuando los bancos de comida no estaban abiertos, y se sentían lo suficientemente cómodos para enviarnos un mensaje de texto y pedirnos apoyo. Nos aseguramos de que la comida estuviera sobre su mesa esa noche. Nos sentimos bien de que las familias se sientan cubiertas en estas situaciones y tratamos de estar al tanto de cualquier noticia o cualquier cosa relacionada con la salud que la comunidad esté ofreciendo. Trabajamos con el Dr. Michael Fine, Asesor de Políticas de Salud del Alcalde James Diossa, y Deborah Navarro, quien trabaja como enlace para la Ciudad de Central Falls. Nos dicen qué compartir con la comunidad sobre cómo administrar nuestra salud durante estos tiempos.

SM: ¿Qué tan accesible es la atención médica en la ciudad de Central Falls?

LRM: Nuestra ciudad es una gran comunidad de inmigrantes. Puedo decir que 70% -75% son inmigrantes. Gracias al Dr. Michael Fine y la Ciudad de Central Falls, muchas de las necesidades de salud de las familias están cubiertas. No necesitan pagar para hacerse la prueba de COVID-19, pueden ingresar y recibir pruebas en un sitio de pruebas que Rhode Island College y el Dr. Fine ayudaron a establecer. Si bien estos tiempos han sido difíciles, esta ciudad está haciendo mucho en lo que respecta a la atención médica. Necesitamos más apoyo para las familias, no solo con la salud física, sino también con la salud mental y nutricional.

 SM: ¿Qué tan accesible es la atención médica en la ciudad de Central Falls?

LRM: El mayor desafío es el económico. Sobrevivimos completamente con donaciones, y cuando hacemos eventos hacemos todo nosotros mismos: armamos las decoraciones y, por lo general, ofrecemos desayuno o brunch. No tenemos una oficina o espacio para reunirnos, por lo que generalmente nos reunimos en las casas de los demás cuando estamos planeando. En el futuro, nos gustaría un espacio para albergar grupos de apoyo que también sea un lugar seguro para que las familias encuentren a alguien en quien confíen.

“En marzo de 2020, se nos otorgó nuestro estado 501 (c) (3), ¡y estamos muy agradecidos por nuestra relación con SEG por ayudar a que eso suceda!”

SM: ¿Cuántos miembros son parte de su organización?

LRM: ¡Tenemos nueve damas!

OM: ¡Y nuestros esposos que nos apoyan!

LRM: Sí, tenemos Mujeres Positivas y también extraoficialmente tenemos “Hombres Positivos”. En nuestros eventos verás a nuestros esposos trabajando con nosotros.

SM: A principios de este año, participé en la primera incubadora de SEG para propietarios de negocios de habla hispana. ¿Cómo fue tu experiencia?

LRM: Recibimos una invitación de la Directora de SEG CF / Pawtucket, Jessica Vega, alguien que siempre asistió a nuestros eventos y nos alentó a alcanzar los objetivos que tenemos. Tres de nuestros miembros asistieron a los talleres juntos: Olga como fundadora, Yo como presidenta y nuestra Tesorera, Dolca Mendoza. Estábamos en el proceso de registrar nuestro nombre como 501 (c) (3). Tuvimos preguntas sobre cómo registrar nuestro nombre, y trabajamos con el asesor voluntario de SEG Jamie Rhodes, quien nos ayudó con el proceso e incluso donó los fondos para que enviemos nuestro registro. En marzo de 2020, se nos otorgó nuestro estado 501 (c) (3), ¡y estamos muy agradecidos por nuestra relación con SEG por ayudar a que eso suceda!

SM: Ahora que tiene su estado 501 (c) (3), ¿cuáles son sus planes para el resto del año?

LRM: Estamos trabajando con SEG para obtener más información sobre la escritura de subvenciones. Queremos informarles a los financiadores que tenemos un 501 (c) (3) y aquí hay formas en que puede apoyarnos. Tenemos un gran evento que hacemos cada septiembre llamado “The Walk For Life”, que recientemente decidimos cancelar, y fue una gran decisión cancelar porque atraemos a unos 200 participantes cada año. Gracias a los fondos del representante Joshua Giraldo, Blue Cross Blue Shield y Navigant Credit Union, planeamos crear un nuevo evento que reunirá a la comunidad de una manera que la mantenga segura.

SM: ¡Cuéntanos más sobre tu nuevo evento!

LRM: El nuevo evento se llama “Care for Life” y esperamos poder asociarnos con The Elijah Project para repartir artículos que las familias usan a diario, como máscaras de tela, detergentes, pañales y comida para bebés. De esta manera podemos tocar a la comunidad y compartir que estamos aquí apoyando a las familias durante COVID-19. La promoción no es algo que siempre hacemos porque nuestro trabajo es muy personal para las familias a las que ayudamos, por lo que no tomamos fotos promocionales de las muchas cosas que estamos haciendo para ayudar a las familias. Este evento será una oportunidad para que las familias recuerden por qué estamos aquí.

 SM: ¿Qué es lo que muchas personas no saben sobre su organización?

LRM: Que cada año planifiquemos qué tipo de cáncer refleja el color de la pancarta de nuestro logotipo. Nuestro primer año fue lavanda para reconocer que apoyamos todos los cánceres, y este año 2020 planeamos usar una cinta naranja para representar nuestro apoyo para la leucemia. Es una forma en que podemos ofrecer apoyo y hacer que otros conozcan los diversos tipos de enfermedades que existen.

SM: ¿Con quién piensa asociarse en el futuro y qué eventos podemos esperar en el futuro?

LRM: Siempre hemos tenido pleno apoyo de representantes de la Ciudad de Central Falls, como James Diossa, Sandra Cano, Joshua Giraldo, Maria Rivera y Jessica Vega. Siempre piensan en Mujeres Positivas. También hemos pensado asociarnos con la ciudad de Pawtucket. Las cosas son difíciles en este momento para las ciudades con todo lo que está sucediendo, y estamos a mediados del año electoral, por lo que estamos esperando hasta que sea más fácil para las ciudades. Les puedo decir que estamos planeando asociarnos con uno de los hospitales infantiles para donar juguetes en Navidad.


Q+A with Laurilim Rosado Martinez and Olga Mendoza of Mujeres Positivas

Earlier this month we connected virtually with the founders of Central Falls-based Mujeres Positivas, Laurilim Rosado Martinez and Olga Mendoza. They work with the city and local healthcare partners to develop preventive healthcare resources available to cancer patients and survivors. Since COVID-19, they’ve established their 501(c)(3) status and expanded their efforts to address immediate health needs in their community. We learned about the actions they’ve taken to make sure families affected by COVID-19 are supported, safe, and healthy. 

Serena Manna: How do you describe Mujeres Positivas to people?  

Laurilim Rosado Martinez: Mujeres Positivas is a nonprofit organization created with the purpose of carrying out education about the prevention and early diagnosis of cancer, with the participation of volunteers and the City of Central Falls. Our goal is to have a healthy, aware, and educated community that recognizes the importance of the prevention and control of diseases. We educate and raise awareness in the community about the importance of health by implementing programs that promote quality and healthy lifestyles. 

SM: It sounds like your dedication to this venture is personal. How did you start Mujeres Positivas? 

LRM: It started as a coffee meeting between a few friends who wanted to form something that would support others in the community. Both of our members, Olga and Maria, were suffering from cancer at the time, so they created a support group for and with women who were suffering from cancer, not limited to the type they both had.

“Some of us are survivors or are still fighting cancer, so we are the people who have the lived experience and the support the community needs. People have confidence and trust in our reputation.”

Olga Mendoza: In the beginning, I decided to start this because I wanted to fight for my health. I had a rare cancer and I knew I had something in my body, despite the doctors telling me everything was okay. I had to fight to get a test after they told me to believe there wasn’t anything I needed to worry about, and when I finally took one, that’s when we found my cancer. 

LRM: We have to listen to the doctors, but they also need to listen to us because it’s our body and we are the ones who are feeling pain and suffering. From Olga’s story we created our slogan “Your Body Speaks to You, Learn to Listen to It and Let’s Take Control of Our Health.” We always begin our conferences with that saying. 

SM: Before COVID-19, how were you providing your community access to preventive health education?

LRM: We were holding events, conferences, and educational classes. Our events and classes are free to the community, and we host them on days that people can attend, like Saturday mornings. Navigant Credit Union has been a major supporter of our work and they’ve let us use their space to bring the community together. We’ve been able to bring in doctors that volunteer for us, and we created The Positive Dollar, a fund for our expenses to continue hosting our events for free. Those who attend our events count on the Mujeres Positivas members. Some of us are survivors or are still fighting cancer, so we are the people who have the lived experience and the support the community needs. People have confidence and trust in our reputation. 

“For example, there was a family that needed food on a Saturday when the food banks weren’t open, and they felt comfortable enough to text us and ask us for support. We made sure food was on their table that night.”

SM: What changes has Mujeres Positivas had to make during COVID-19? Are you able to continue communicating with families? 

LRM: We’ve had to cancel all our in-person events, like our annual Pink Breakfast, where we provide food and celebrate the women who’ve either survived, continue to fight, or are impacted by breast cancer – everything at the event is pink! We are still being active in the community by responding to families who are affected by COVID-19. Families who know our members reach out by phone or text. For example, there was a family that needed food on a Saturday when the food banks weren’t open, and they felt comfortable enough to text us and ask us for support. We made sure food was on their table that night. We feel good that families feel covered in these situations and we try to be on top of any news or anything health-related that the community is offering. We work with Dr. Michael Fine, Health Policy Advisor to Mayor James Diossa, and Deborah Navarro, who works as a liaison for the City of Central Falls. They tell us what to share with the community about how to manage our health during these times. 

SM: How accessible is healthcare in the City of Central Falls?  

LRM: Our community is a big immigrant community – I can say 70%-75% are immigrants. Thanks to Dr. Michael Fine and the City of Central Falls, many of the families’ health needs are covered. They don’t need to pay to get tested for COVID-19, they’re able to walk in and receive testing at a testing site that Rhode Island College and Dr. Fine helped set up. While these times have been tough, this city is doing a lot as far as healthcare. We do need more support for families, not only with physical health, but also support for mental and nutritional health. 

SM: What organizational challenges have you experienced at Mujeres Positivas? 

LRM: The biggest challenge is the economic one. We survive completely on donations, and when we do events we do everything ourselves – we put together the decorations, and typically offer breakfast or brunch. We don’t have an office or space to meet, so we typically meet at each other’s houses when we’re planning. In the future we would like a space to host support groups that’s also a safe place for families to find someone they trust. 

“In March 2020 we were granted our 501(c)(3) status, and we are very grateful for our relationship with SEG for helping make that happen!”

SM: How many members are a part of your organization? 

LRM: We have nine ladies! 

OM: And our husbands who support us! 

LRM: Yes, we have Mujeres Positivas and we also unofficially have “Hombres Positivos.” At our events you’ll see our husbands working with us. 

SM: In the beginning of this year, you participated in SEG’s first Incubator for Spanish-speaking business owners. What was your experience like? 

LRM: We got an invitation from SEG CF/Pawtucket Director Jessica Vega – someone who’s always attended our events and encouraged us to go for the goals we have. Three of our members attended the workshops together – Olga as the founder, me as the president, and our Treasurer, Dolca Mendoza.  We were in the process of registering our name as a 501(c)(3). We had questions about how to register our name, and we worked with SEG volunteer advisor Jamie Rhodes, who helped us with the process and even donated the funds for us to submit our registration. In March 2020 we were granted our 501(c)(3) status, and we are very grateful for our relationship with SEG for helping make that happen!

SM: Now that you have your 501(c)(3) status what are your plans for the rest of the year? 

LRM: We are working with SEG to learn more about writing grants. We want to let funders know we have a 501(c)(3) and here are ways you can support us. We have a big event that we do every September called “The Walk For Life” which we recently decided to cancel, and it was a big decision to cancel because we attract about 200 participants every year. Thanks to funding from Rep. Joshua Giraldo, Blue Cross Blue Shield, and Navigant Credit Union, we plan to create a new event that will bring the community together in a way that keeps the community safe.

SM: Tell us more about your new event! 

LRM: The new event is called “Care for Life,” and we can hopefully partner with The Elijah Project to give out items that families use daily, like cloth masks, detergents, diapers, and baby food. This way we can touch the community and share that we are here supporting families during COVID-19. Promoting isn’t something we always do because our work is very personal to the families we help, so we don’t take promotional pictures of the many things we’re doing to help families. This event will be an opportunity for families to remember why we’re here. 

SM: What’s one thing many people don’t know about your organization? 

LRM: That every year we plan what type of cancer our logo’s banner color will reflect. Our first year it was lavender to recognize that we support all cancers, and this 2020 year we plan on using an orange ribbon to represent our support for leukemia. It’s one way we’re able to offer support and make others aware of the various types of diseases out there. 

SM: Who are you thinking of partnering with in the future and what events can we expect in the future? 

LRM: We have always had full support from representatives of the City of Central Falls, like James Diossa, Sandra Cano, Joshua Giraldo, Maria Rivera, and Jessica Vega. They always think of Mujeres Positivas. We’ve thought about partnering with the City of Pawtucket also. Things are tough right now for the cities with everything that is going on, and we are in the middle of election year, so we are holding off until it is easier for the cities. I can tell you we are planning to partner with one of the children’s hospitals to donate toys around Christmas. 


By Serena Manna
SEG Communications Coordinator

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